Thursday, June 30, 2005

Gloria In Excelsis Deo

Now, did she do it, or didn’t she? The story of Gloriagate goes on. The Monsoon Season certainly has been very wet till now for Gloria Macapagal-Arroyo (GMA in short, Wikipedia), President of the Republic of the Philippines (RP). US ex-president Nixon wasn’t brought down by the Watergate scandal, he was brought down by the foul language on some tapes. Will Gloria be brought down by her tapes? And not by her inability to address (worse, her complicity with) the raging Filipino magic-realism illegal numbers game “Jueteng" practices in the RP?

Ferdinand Edralin Marcos was brought down by the People’s Revolution of EDSA I in 1986, her predecessor Joseph Estrada (ERAP) was brought down over the Jueteng scandal by EDSA II in 2001. Will she be brought down by an EDSA III or just by plain tapes? At least no extra traffic jams on the Epifanio de los Santos Avenue in the traffic-plagued Metro Manila.

What is wrong with Gloria? The Sun*Star even opened a weblog about her. Is there a spell on the RP’s presidents (official hagiography here)? Except for José Rizal who was executed by the Spanish (and he wasn't even a president), it's one sad story of corruption. As an economist and ex-classmate of Clinton, GMA could have made the difference, finally. Maybe she will, at least she beated the ex-movie star, high school dropout and airhead Fernando Poe on May 10, 2004, in the most recent presidential elections. It took her quite some rides in her white fancy helicopter to Lugait at night, or to Cebu’s governor Garcia in Moalboal last year. She enjoyed the diving there, with Daniel (a Flemish Ostend dive master), I know. But running a country in distress takes a little bit more.

Photo: the Rizal killing statue in Luneta Park, Manila, May 2005.
Link: Sun*Star's Gloria weblog
[read more...]

Tuesday, June 28, 2005

Het democratisch quotiënt


Op het bloggersdiner in Gent gisterenavond vertelde LVB me dat hij graag een archief zou willen aanleggen van sommige leuke usenet-postings uit de glorietijd van het forum be.politics, toen er nog geen weblogs bestonden.

Uit de oude doos, dit bericht van VH (toenmalige nickname AquatiK) van 6 september 2001 (in tempore non suspecto).


Wetsontwerp strekkende tot invoering van een aantal verfijningen van de procedure bij de verkiezingen van juni 2003 (Wet op het Democratisch Quotiënt, april 2003).

  • 1 - Met het oog op de vrijwaring van de van onschatbare waarde geacht zijnde democratische fundamenten van onze samenleving,

  • 2 - Gelet op het feit dat deze democratische fundamenten dreigen te worden aangetast door het ondemocratisch stemgedrag van een belangrijk aantal kiezers bij de volgende verkiezingen, met name door het uitbrengen van een stem op partijen waarvan gevreesd kan worden dat zij door haar sterkte de echte democratische partijen zou kunnen bedreigen, voortaan 'ondemocratische partijen' genoemd,

  • 3 - Mede in acht genomen dat deze ondemocratische partijen bij herhaling op spijtige doch foutieve wijze niet als 'ondemocratisch' werden beoordeeld door de Rechterlijke Instanties, [VH: ondertussen 'rechtgezet' door het Hof Van Beroep in Gent, 2004]

  • 4 - Overwegende dat een intensieve duiding door de media van het Rijk, zij het kranten, geschriften, radio- en televisie-uitzendingen, van deze ondemocratische partijen als 'ondemocratisch' niet het gewenste gevolg heeft gehad, zoals weerspiegeld door verschillende steekproefsgewijze metingen en peilingen van de kiesintenties bij genoemde verkiezingen door de bevoegde democratische instanties,

  • 5 - Teneinde het democratisch gehalte van de komende verkiezingen te garanderen en zelfs te verhogen, wordt hierbij het genoemde 'democratisch quotiënt' ingesteld.

  • 6 - Het democratisch quotiënt zal als volgt worden aangewend. Het aantal behaalde stemmen voor elke lijst of partij wordt gedeeld door een waarde of factor, hetgeen het 'effectief democratisch gewogen stemmenaantal' zal opleveren. Dit verbeterde stemmenaantal zal dan verder worden gebruikt voor de gewone berekening van zetels en mandaten.

  • 7 - Deze factor wordt door de Koning bepaald, voor elke lijst of partij afzonderlijk, ten vroegste 24 uur na de voltooiïng van de telling van het ongewogen of onverbeterd (dus ondemocratisch) totaal aantal stemmen voor elke lijst. Onverminderd het privilege van de Koning wordt de factor voor alle democratische partijen of lijsten voorafgaandelijk op 1 vastgelegd, terwijl dit voor de ondemocratische partijen minstens 1000 dient te bedragen. Tegen het vastleggen van deze factoren is, in het belang van de vrijwaring van de van onschatbare waarde geachte democratie, geen beroep mogelijk.

  • 8 - Het democratisch gehalte van partijen, meer bepaald de indeling van lijsten of partijen als 'democratisch' en 'ondemocratisch', wordt vooraf door de Koning bepaald. Tegen deze indeling is geen beroep mogelijk.

  • 9 - Onverminderd vorige maatregelen, en in het belang van de democratie, worden tijdens volgende legislatuur alle wetsontwerpen, tussenkomsten en amendementen van mandatarissen van ondemocratische partijen van ambstwege en zonder bijkomende motivering automatisch niet in overweging genomen. Deze maatregel op de 'democratische automatische niet in overweging' zal het voorwerp uitmaken van een volgende wet. Het geheel zal worden opgenomen in de samengeschakelde wetten ter verhoging van het democratisch gehalte van de samenleving.

  • Aan alle zijnden, wezenden, en toekomenden, heil!
    Albert, Koning der Belgen, Graaf van Vlaanderen.


    Foto: (klikken om te vergroten) de 'ondemocratische' Tanguy Veys en VH gisterennacht tijdens het bloggersdiner te Gent. De soep wordt nooit zo heet gegeten als ze wordt opgediend. Dit ter attentie van alle echte democraten die niet graag met Tanguy op de foto wouden. Come on guys, it's just pixels.

    Oenologen zullen opmerken dat de lege wijnflessen allen aan Tanguy's kant stonden. Mijn naam is haas.
    [read more...]

    Guess who's blogging for dinner

    Gisterenavond had in Gent het bloggers dinner plaats (webstekdagboekers avondmaal?). Als sociaal gebeuren uiterst geslaagd, en eerstehands info en contacten zijn nooit te versmaden. Blogging is een hype, en voorlopig is het nog altijd mogelijk daar een aantal mensen rond te verzamelen. Eens de hype gekoeld, en blogging gewoon als een ander medium wordt gezien, en niet als een message, vermoed ik dat dergelijke bijeenkomsten meer message- dan medium-gericht zullen worden: podcasting, edu-blogging, business-blogging, communication-blogging, personal blogging, column- (opinion) blogging, marketing- (inclusief politieke marketing) blogging. De avond werd afgesloten in 't Velooke door de die-hards LVB, Tanguy Veys, Maarten Schenk en VH. Wat een prachtige stad Gent toch is, zowel op architecturaal als op menselijk niveau!

    Het volledige foto-album staat ondertussen online. De deelnemers aan het dinner weten die wel te vinden via de rondzend-email van Smetty. Een kleine selectie hieronder, met wat bedenkingen.

    Foto: (klikken om te vergroten) op de Vrijdagsmarkt in Gent.

    Links:
    Wiki Blog Dinner Afterparty.
    Kerygma.
    Tales of Drudgery and Boredom II.
    Coolz0r.
    LVB.
    Smetty.
    Tanguy Veys.




    Smetty, de steeds charmante organisator. Iemand met vele gezichten, o.a. podcasting, stads-blogging, media-blogging, edu-blogging, en duiken.
    Bart, o.a. van Clickx en Vacature.
    Steeds goedlachs en houdt van vis, en met een kanjer van een digitale camera.



    Luc, Miel, en Bart.








    Maarten, de oorspronkelijke ontwikkelaar van skynetblogs (en waar sinds zijn verdwijnen geen nieuwe features zijn aan toegevoegd), maar nu de drijvende kracht achter typepad voor Vlaanderen-Nederland. Maarten bewondert hier zijn hebbedingetje, een supercellphone met 1M digital camera.



    Maarten logt in op de Belgacom hotspot op de Vrijdagmarkt in Gent. Erg in zijn nopjes, want hij had een belangrijke Belgische provider kunnen overtuigen om typepad standaard als blog tool aan zijn klanten aan te bieden, net zoals Friendster internationaal.
    Naar zijn zeggen heeft typepad thans een paar tot enkele honderden betalende Vlaamse en Nederlandse klanten, nog niet genoeg om zelfbedruipend te zijn. De markt ligt volgens hem voornamelijk in typepad verbonden met providers en media, zoals bvb. Le Monde dat doet in Frankrijk voor zijn betalende net-abonnees. Typepad is voortdurend in ontwikkeling om de gratis blogdiensten zoals blogger en skynet voor te blijven, en zou binnenkort met een aantal nieuwe features worden uitgerust.



    Miel Van Opstal is nog niet zo lang bezig. Op zijn eentje een prachtig resultaat. Coolz0r staat voor een tijdje links bovenaan bij mijn banners. De site gaat over trends en hebbedingetjes.



    LVB, de paus van de Vlaamse comment- en net-trends blogs. Luc vertelde over een nieuw project dat Brussels Journal zou heten. Een engelstalige conservatief-liberale groepsblog samen met o.a. Paul Belien, Koenraad Elst, en een Brits Eurosceptisch conservatief parlementslid. Met dergelijke figuren lijkt het eerder een denktank dan een blog. De dead tree media moeten zich echt zorgen gaan maken.



    Ook De Standaard was er, met het verkeerde merk laptop, met een kanjer van een digital SLR Nikon camera, en met een superflitser die ettelijke bliksems per seconde kan afleveren. Steeds breed smilend en het resultaat zal je hier lezen in wiki-formaat.





    Thuis is waar mijn laptop staat.




    En dan was er natuurlijk Tanguy Veys, provincieraadslid voor het Vlaams Belang, met een politieke weblog, maar wiens aanwezigheid door sommigen (reflectie hier) niet op prijs werd gesteld. Te oordelen aan zijn gezonde Vlaamse eetlust leed Tanguy toch blijkbaar niet aan de pest of lepra. Ach, ik had met even grote interesse naar een Blokwatcher willen luisteren. Primaire bronnen zijn altijd te verkiezen boven van horen zeggen.

    Tanguy behoort tot de ethisch-conservatieve strekking van het VB. Niet echt mijn ding, so what? Hij bevestigde voorzichtig dat er binnen het VB inderdaad meningsverschillen bestaan over het nieuwe economische programma. Sommigen willen een ultraliberale koers varen om de VLD langs rechts voorbij te steken, maar binnen het VB bestaat daar huiver over omdat een belangrijk deel van de kiezers ex-socialisten zijn, die hier zouden door worden afgeschrikt. Hij voegde er aan toe dat dergelijke meningsverschillen niet in de media worden gegooid, maar eerst intern uitgepraat.
    Op de vraag of het VB dan wel marktonderzoek doet naar de proportie van haar kiezers dat VB stemt wegens Vlaams-nationalistische, ethisch-conservatieve of anti-vreemdelingen standpunten, zei Tanguy van niet.






    Nog wat sfeerbeelden I.



    Nog wat sfeerbeelden II.



    DON'T STEAL. The government hates competition.




    De bende van 3, Tanguy Veys, LVB, VH.
    [read more...]

    Sunday, June 26, 2005

    Arme Joe, geen geluk voor jou; arme Joe

    Heverlee, verkeersdrempel ("klikken om te vergroten")











    "Bij een zwaar verkeersongeval in Hasselt zijn vier jonge Oezbeken omgekomen, drie mannen en een vrouw. Ze zaten allemaal in dezelfde auto. Een vijfde inzittende is in kritieke toestand.
    Vermoedelijk heeft de bestuurder een verkeersdrempel te laat opgemerkt. Daardoor is de auto beginnen slingeren en tegen een boom terechtgekomen.
    "
    (Bron tekst en foto ©vrtnieuws.net)

    Tja, die ondingen worden verondersteld levens te redden. Eerst worden er kosten noch moeite gespaard om wegen heraan te leggen, glad, breed en recht, zodat omwonenden (meestal vragende partij) niet meer opgeschrikt worden door het getril en het lawaai tijdens hun welverdiende nachtrust. Dat de buitenspiegels van hun zuurverdiende auto's niet meer worden afgerukt door vrachtwagens die proberen te passeren door een te nauwe straat. En als dan alles opgeleverd wordt (veel te laat gewoonlijk, zoals wegens vorstverlet in mei en te heet in december) wordt prompt een actiegroep opgestart voor het verknoeien van al dat moois door kunstmatige wegversmallingen, sierbetonnen bloembakken, tegendraadse onnodige bochten en verkeersdrempels.
    Leuk die verkeersdrempels, bijvoorbeeld voor mensen met rugklachten. Of met reuma en zonder stuurbekrachtiging, als die voortdurend aan hun stuurwiel moeten sleuren. Of als de flessen uit de supermarkt voortdurend opwippen in je koffer. Maar het is veilig, n'est-ce pas?

    En als je de plaatselijke situatie niet kent, of je komt uit Oezbekistan met zijn stof- en hobbelwegen en je raakt in de roes van onze prachtige biljarttafelplatte juweeltjes, dan heb je pech. Trouwens, die dingen worden toch duidelijk vooraf aangekondigd? Deze foto is zonet genomen op de recent heraangelegde Yzermolenstraat in Heverlee. Zeg nu zelf, de verkeersdrempel wordt op 50cm aangekondigd. Toch ver genoeg om rustig af te remmen? En dat teken met de Napoleonhoed? Misschien denken Oezbeken wel dat ze op weg zijn naar de Leeuw van Waterloo.


    Dit is ook een leuke, op dezelfde Yzermolenstraat. Een vrij amateuristische wegversmalling waar haast geen vrachtwagen of bus doorkan. Leuk voor de vier buslijnen die hier passeren van 6 tot 24u, 8 per uur. En de klanten en vrachtwagens van Colruyt waarvoor dit de enige toegangsweg is. Ach, het zal de verzuring wel wezen weer. Gelukkig reden er zich deze keer allochtonen dood op een verkeersdrempel. Misschien dat het CGKR er zich nu wel mee gaat bemoeien. Misschien zijn verkeersdrempel wel racistisch?
    [read more...]

    Friday, June 24, 2005

    The Rain in Spain stays mainly in the plains

    But not if you are gay. You might have been soaked wet then a few days ago in Madrid, when half a million Spaniards, 20 Roman Catholic bishops and opposition leaders (CNN-story, BBC-story) marched against the new Socialist governments intention to legalize same-sex marriages in Spain soon.
    Under the proposed bill, Spanish Civil Law would include the phrase: "Matrimony shall have the same requisites and effects regardless of whether the persons involved are of the same or different sex.". Apparently, they preferred this sparse solution over changing a 1,000 existing other laws to obtain equality between same- and different-sex partnership.

    Justice Minister Juan Fernando Lopez Aguilar argued that the bill overcomes "the barriers of discrimination, many of them with deep historical or primitive roots, which affect rights and freedoms and, in a specific way, the extension of free choice in the search for happiness, an unwritten basic right".

    Pretty plain. We don't discriminate people because they are left-handed, because they prefer broccoli to sprouts, or because they like Celine Dion and not U2. Why should we discriminate people then that want to marry, just because their partner has the same gender? De gustibus et coloribus non est disputandum.

    Now all this opposition is pretty pathetic and funny in a way. Of course Catholics are entitled to oppose the use of condoms, birth control and the legal organization of divorce. Free speech, you know. Just don't pressure a government to implement your private rules on all of us. Moreover, is a healthy heterosexual Christian marriage degraded by the fact that same-sex partners can legally marry also? You must be pretty insecure then.

    And then, the proposed law regulates the Civil Law consequences of marriage, not the mystical or religious ones. The Catholic Church is free, of course, to deny same-gender partners marriage in its ceremonies and rites. That's their privilege. "My Kingdom is not of this world, Jesus said.

    So guys, discriminate whomever you like in the confinement of your churches, but stay out of public business. Separation of Church and State, you know. It's bad enough already you pressurize (read here) your own Catholic Church members in countries like the Philippines. The Spaniards elected their government in a democratic way. Well yes, that is how it goes with State Affairs in our beloved democratic West, and we are proud of it.

    We don't ask you to use condoms; we don't ask you to practice 'artificial' birth control; we don't ask you to marry a same-sex partner, even if you love him or her. You can do as you please or as you feel compelled to by a Divine Construct or by Ratzinger. You will have to deal with your conscience opposing the use of condoms in the struggle against AIDS in Africa, and opposing the use of 'artificial' birth control methods against overpopulation in Asian and South-American countries.

    Islam is condemned often in the West for its (supposed) intention to impose the Sha'ria (Islamic Law) and its theocratic guidelines upon us, and rightly so. The French Revolution and the Enlightenment in Europe put the Church back where it belongs. That is, in the privacy of personal convictions. It's nobody's right to attack your deepest convictions and beliefs. You can even, and of course, vote according to it. That's democracy. You can try to convince, to Evangelize, to get market share. Just don't force your private beliefs upon others. Pretty plain, I guess? Like the rain in Spain.


    Links: Smetty's soapbox.
    Some spicy info about naughty popes and bankrupt bishops. Let him who is without sin cast the first stone.
    Catholic theocratic fundamentalism isn't something from the past, read here (in German).
    The Flemish mainly Catholic Christian-Democrat party on same-sex adoption (in Dutch).

    Photo: (click to enlarge) some Photoshop fun. The background is a wedding ceremony in the Dumaguete cathedral, Negros Oriental, Philippines, end last May. Some cloning has been done on the couple before the altar, in case you doubted.
    The text balloons have been added with a free tool from About Graphics Software, a very useful site with Photoshop (free) tools and tutorials.
    The Tintin cartoon figures are copyrighted by ©Hergé Moulinsart but I rely on the citation and parody right.


    Postscript: the law came into effect on July 3, 2005. Ratzinger backed off.
    [read more...]

    Thursday, June 23, 2005

    Ah, je ris de me voir si belle en ce miroir!

    LVBLog heeft het spelletje hier opgestart. Eén van die trivia, zoals het muziekstokje die weblogs af en toe teisteren. Een mix van publieke kettingbrief en exhibitionisme.

    "Neem een foto van jezelf in een spiegel, en upload de foto hier, alwaar je ook de foto's van anderen kunt zien, [o.a. LVB himself in Knocke-Zoute]. Het spel werd gestart door Paul Carpentier."


    Tja, dat zijn leuke dingen voor de mensen.






    Link: www.pixagogo.com/7249135829.
    Foto: (klik om te vergroten) Davao, Zuid-Mindanao, Filippijnen. April 2005, in de achteruitkijkspiegel van een kleurrijke tricycle.
    [read more...]

    Monday, June 20, 2005

    Don't step on my yellow suede shoes

    In the aftermath of the Belgian King’s state visit and trade mission to China (see here for some original photos in Xi’an), Belgian federal Foreign Minister (Secretary of State) Karel De Gucht gave his China view in an interview (June 17) with the Flemish economic and financial quality newspaper "De Tijd". The article is in the pay section. His analysis of the Belgian (mostly Flemish)-Chinese trade relations is utterly correct, according to the reliable "Chinawatcher" in the comment section of this web log.

    China is steadily becoming a first order global economic power, with persisting 2-digit yearly GNP percent growth rates. Conventional (like textile) and new (electronics) industries flee away from the Western industrial world with its high production cost to China and to the emerging South-East Asian low-cost countries in an alarming rate. As a result, China has a huge trade surplus with the West. That surplus will even grow higher with the imminent revaluation of the Yuan. The Western consumers profit from the lower price of imported Chinese consumer goods. But at the same time they suffer from job-loss, as their employers prefer the East as their production base. Toll barriers are not the answer, and have never been, although China is a steady target for unfair trade and piracy complaints by the Western and South American business community (see here and here). Mr. De Gucht’s analysis addresses the "Chinese" strategy that should be adopted by Belgium and by the "old" European countries with their huge and costly social security system and skyrocketing labor costs (see here).

    "The time to start an exporting business to China", said mr. De Gucht, "is over. Those who aren’t there yet now won’t have a chance". But there is something else. Sitting on their pile of cash, many Chinese multinationals and private business-owners (that did extremely well during the past decade) are actively looking for investment opportunities in Europe, mr. De Gucht continued. They see the "old" continent as more benevolent to invest in than the USA.

    Most of all, Chinese entrepreneurs and businessmen are looking into avenues for exporting their freshly earned capital to a "safe" political haven. They are afraid that a revival of the Communism in China might seize their bourgeois-capitalist assets. A less known fact is that many large Chinese state enterprises park their pension funds abroad in the Cayman Islands - an offshore fiscal paradise -, according to "Chinawatcher". "Ask Alcatell-Bell Shanghai", he adds with a wink.

    Given this investment urge of the Chinese nouveaux riches, it is a shame that the Belgian government administration is very creative and stubbornly effective in frightening off potential Chinese investors. Many Chinese companies have evaded already to the nearby Netherlands, turned off by those manifold bureaucratic challenges the Belgian administration excels in with anything "foreign". And the Dutch, of course, welcome them with open arms. The smell of money has always been a powerful aphrodisiac to the Low Countrymen.

    The Foreigners Administration ("Dienst Vreemdelingenzaken") tops it all. They just assume that every Chinese with deep pockets is a Mafiosi and connected with triads. "The Blue Lotus" with Tintin must be their main operations manual.

    If Foreign Minister Karel De Gucht only could feed his correct analysis on China into the archaic federal administration and into the politicians narrow minds, he would accomplish much more than he supposedly spoiled by his "undiplomatic" language about the Dutch Prime Minister Balkenende ("he is a mix of Harry Potter and an old-fashioned bourgeois") and the Congolese leaders ("they are corrupt and waste development aid" ).

    Belgium already screwed up when the Taiwanese started their investment odyssey years ago in Europe. The Dutch caught the fish then. This time, let’s not escape the whale. It’s a Dragon.


    Links:
    "Internationaal ondernemen in China", (in Dutch) a study of Agoria.

    Dirk Sterckx (VLD), chairman of the EU "Delegation for relations with the People's Republic of China") in an interview (in Dutch) about China, economic opportunities, and the EU weapons embargo against China.

    Photo: (click to enlarge) Karel De Gucht and Dirk Sterckx musing about the Chinese Dragon (original picture in China last week, except the dragon toys).
    [read more...]